Réussir bovins viande 29 janvier 2016 à 08h00 | Par François d'Alteroche

L’insémination charolaise à l’heure génomique

La génomique arrive en force dans le choix des taureaux d’IA charolais. Gènes diffusion et Charolais Univers proposent un panel de jeunes taureaux dont l’évaluation repose sur les seules valeurs de leur évaluation génomique.

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Iceberg PP, homozygote sans cornes, associant les origines de Cabar P et Virgil P, ses deux grands-pères.
Iceberg PP, homozygote sans cornes, associant les origines de Cabar P et Virgil P, ses deux grands-pères. - © Gènes Diffusion

Pas forcément facile de se retrouver dans la gamme des taureaux d’insémination Charolais proposés cette année dans les catalogues de Gènes diffusion et Charolais Univers. « On nous a longtemps conseillé de nous cantonner sur un élevage à quatre ou cinq taureaux d’IA. Et désormais, on nous propose en plus des taureaux testés sur descendance de jeunes reproducteurs actuellement âgés de plus ou moins deux ans, donc forcément évalués par des tests génomiques et non sur descendance. Au moins pour cette campagne, qui marque une vraie transition, c’est un peu perturbant. On gagne à être épaulé et conseillé par un technicien », préconise Pascal Langevin, président du herd-book.

Cette évolution découle des évaluations génomiques, lesquelles font une arrivée en force pour le tri et le choix des jeunes taureaux. Déjà l’an dernier, Gènes Diffusion avait eu recours à cette technique via la plateforme GD Scan, laquelle se traduisait par l’arrivée de dix prédicteurs génomiques. Cette année, les deux entreprises de sélection ont eu recours aux avancées permises par Gembal, le programme national de génomique multiracial qui regroupe l’Inra, l’Institut de l’élevage, Allice et Races de France. Gènes diffusion et Charolais Univers ont donc eu largement recours à l’évaluation génomique pour évaluer, trier et choisir les animaux de leur nouvelle gamme. Cela se traduit aussi par des évolutions dans le mode d’évaluation des animaux. « Cet hiver une série est encore évaluée en contrôle individuel à Montrond-les-Bains (Loire), mais ce sera la dernière. Désormais, après achat chez leurs naisseurs, les jeunes taureaux entreront directement en quarantaine puis seront prélevés si le sanitaire ne pose pas de problème. Pour autant, on étudiera toujours avec attention les catalogues de vente des taureaux évalués dans les différentes stations d’évaluation pour quelques achats complémentaires », explique Sébastien Landemaine, responsable technique et génétique charolais de Gènes diffusion.

Hulk faisait déjà partie de la gamme Prémium l'an dernier.
Hulk faisait déjà partie de la gamme Prémium l'an dernier. - © Gènes Diffusion

Prémium chez Gènes Diffusion, Avenir chez Charolais Univers

Chez Gènes Diffusion, proposer de nouveaux taureaux évalués via la génomique, et non sur les seules performances en ferme de leur descendance, a été initié l’an dernier. Ce fut la gamme dite Prémium. Elle comportait cinq taureaux (Fédéral, Hulk, Honorable, Hispanic et Flabas). Pour la campagne en cours, cette gamme est plus largement mise en avant en début de catalogue. Elle se compose de seize taureaux dont trois déjà proposés l’an dernier. Tous évalués via GD Scan et Gembal.

Pour Charolais Univers, la stratégie est un peu différente. Les jeunes taureaux de deux ans choisis sur des critères origine/morphologie et index génomique Gembal font partie des taureaux de la gamme dite Taureaux avenir. Et surtout ces nouveaux reproducteurs n’apparaissent pas dans le catalogue, hormis deux animaux (Impérator SC et Impala SC) jugés particulièrement intéressants pour élargir dès à présent la gamme des taureaux génétiquement sans cornes de cette entreprise de sélection. Les informations relatives aux 10 autres nouveaux taureaux (origine, photos, niveau d’indexation Gembal) sont rassemblées dans une plaquette tirée à part. Ils sont donc nettement moins mis en avant.

« Notre objectif est qu’ils puissent être évalués et confirmés sur descendance le plus rapidement possible, détaille Pascal Soulas, responsable du programme Charolais Univers. Ils sont pour cela proposés sur la zone géographique correspondant aux coopératives de mise en place adhérentes de Charolais Univers. » Sans forcément exclure leur diffusion aux adhérents de ces coopératives qui ne font pas de contrôles de performance l’objectif n’est pas forcément d’en faire à tout prix une très large diffusion. Le premier objectif est d’arriver à avoir au moins 250 à 300 IAP dans des élevages en contrôles de performances en VA4 pour qu’ils puissent être évalués en ferme sur descendance le plus rapidement possible.

Castor cumule évaluation génomique et surdescendance.
Castor cumule évaluation génomique et surdescendance. - © Charolais Univers

Pour Gènes Diffusion ces jeunes taureaux doivent pouvoir être plus largement utilisés dès cette première année de diffusion dans tous les élevages. « L’objectif est que les animaux de cette gamme puissent totaliser 15 à 25 % des IA dans les exploitations. » Les retours sur les conditions de naissance des veaux nés depuis la fin de l’été 2015 et issus des premières IA réalisées des taureaux de cette gamme Prémium l’hiver dernier se traduisent pour leurs promoteurs par des conditions de naissance sans grosses surprises par rapport à ce qui avait été prédit via les prédicteurs génomique GD Scan.

« Les dernières générations de taureaux sont logiquement supérieures à celles de leurs aînés du fait du cumul de progrès génétique », précise Patrick Desbrosses, président de la section charolaise de Gènes Diffusion, et d’inciter de ce fait les éleveurs à utiliser sans craintes ces 15 à 25 % de taureaux génomiques préconisés sur le total de leurs IA. Lesquelles doivent permettre d’arriver sans trop de difficultés au minimum de 250 IAP par taureau pour permettre l’évaluation en ferme sur descendance.

Dans un proche avenir, Charolais Univers n’exclut pas non plus de proposer sa gamme des taureaux Avenir directement dans le catalogue principal. Tout dépendra des évolutions des CD associés aux index Gembal et donc de leur degré de précision. Plus le CD de l’index est faible, plus le risque de se tromper en faisant cette estimation est important, et plus la valeur génétique vraie de l’animal peut être éloignée de la valeur de l’index. À l’inverse, plus le CD est élevé, plus on est certain que la valeur génétique vraie de l’animal est proche de l’index estimé. « Si on gagne 0,2 point sur le CD par rapport aux valeurs actuelles, alors on pourra les inclure sans souci au catalogue pour une large diffusion dès la première année », annonce Pascal Soulas.

Imperator SC, un fils de Cabar SC homozygote sans cornes qui intègre dès cette année le catalogue mais avec une disponibilité limitée pour cette campagne.
Imperator SC, un fils de Cabar SC homozygote sans cornes qui intègre dès cette année le catalogue mais avec une disponibilité limitée pour cette campagne. - © Charolais Univers

"P" et non plus « SC »

Pour indiquer le statut de ses taureaux pour le gène sans cornes, Gènes Diffusion utilisait jusqu’à l’an dernier le suffixe SC derrière le nom du taureau concerné s’il était génétiquement sans cornes. Il est depuis cette année remplacé par la lettre P, correspondant au mot anglais polled, terme anglais pour désigner les bovins génétiquement sans cornes. Une nomenclature plus facile à mettre en avant (P pour un hétérozygote et PP pour un homozygote), pour la commercialisation des doses à l’international.

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